$1*/ mo hosting! Get going with us!

Parties Meet Amid Slim Hopes of Saving Iran Nuclear Deal

Nations that remain in the Iran nuclear deal meet on Friday for the first time since U.S. President Donald Trump left the pact, but diplomats see limited scope to salvage it after Washington vowed to be tougher than ever on Tehran.

British, Chinese, French, German and Russian officials will try to flesh out with Iran’s deputy foreign minister a strategy to save the deal by keeping oil and investment flowing, while circumventing U.S. sanctions that risk hurting the economy.

The 2015 accord rests on lifting sanctions and allowing business with Iran in exchange for Tehran curbing its nuclear program. The deal’s proponents say it is crucial to forestalling a nuclear Iran and preventing wider war in the Middle East.

But U.S. Secretary of State Mike Pompeo on Monday threatened the Islamic Republic with “the strongest sanctions in history” if it did not change its behavior in the Middle East.

“Pompeo was like taking a cold shower,” said a European diplomat. “We’ll try to cling to the deal hoping that there is a possibility of a transaction, but we’re under no illusions.”

At the heart of Friday’s talks, chaired by the European Union, Iranian officials will seek guarantees from the Europeans that they can protect trade. They will also want assurances that all parties will continue to buy Iranian oil.

Iran’s supreme leader set out a series of conditions on Wednesday for Iran to stay in the deal.

“This is a very important meeting that will show whether the other parties are serious about the deal or not,” an Iranian official told Reuters. “We will understand whether, as our leader, said, the European can give us reliable guarantees or not.”

Highlighting how difficult it will be, the U.S. Treasury announced Thursday more sanctions on several Iranian and Turkish companies and a number of aircraft in a move targeting four Iranian airlines.

Some Western companies have already quit Iran or said they may have to leave because of U.S. sanctions.

Iran’s Foreign Minister Mohammed Javad Zarif said he expected the other signatories to present “a new package” that would be within the boundaries of the agreement, but did not include “any other issues.”

Trump denounced the accord, completed under his predecessor Barack Obama, because it did not cover Iran’s ballistic missile program, its role in Middle East conflicts or what happens after the deal begins to expire in 2025.

While European nations share those concerns, they have said that as long as Tehran meets its commitments, they would remain in the deal.

The U.N. atomic watchdog policing the pact said on Thursday Iran continued to comply with the terms of the deal, but could be faster and more proactive in allowing snap inspections.

“The European desire to remain in the agreement does not, however, detract from the concerns we have with regard to Iran,” France’s foreign ministry spokeswoman said on Thursday.

“That is why we proposed to establish a comprehensive negotiating framework with Iran. We want Iran to understand the value of a cooperative approach.”

$1*/ mo hosting! Get going with us!

US Bill Would Force Tech Companies to Disclose Foreign Software Probes

U.S. tech companies would be forced to disclose if they allowed American adversaries, like Russia and China, to examine the inner workings of software sold to the U.S. military under proposed legislation, Senate staff told Reuters on Thursday.

The bill, approved by the Senate Armed Services Committee on Thursday, comes after a year-long Reuters investigation found software makers allowed a Russian defense agency to hunt for vulnerabilities in software that was already deeply embedded in some of the most sensitive parts of the U.S. government, including the Pentagon, the Federal Bureau of Investigation and intelligence agencies.

Security experts say allowing Russian authorities to conduct the reviews of internal software instructions — known as source code — could help Russia find vulnerabilities and more easily attack key systems that protect the United States. 

The new source code disclosure rules were included in Senate version of the National Defense Authorization Act, the Pentagon’s spending bill, according to staffers of Democratic Senator Jeanne Shaheen.

​Details of bill, which passed the committee 25-2, are not yet public. And the legislation still needs to be voted on by the full Senate and reconciled with a House version of the legislation before it can be signed into law by President Donald Trump.

If passed into law, the legislation would require companies that do business with the U.S. military to disclose any source code review of the software done by adversaries, staffers for Shaheen told Reuters. If the Pentagon deems a source code review a risk, military officials and the software company would need to agree on how to contain the threat. It could, for example, involve limiting the software’s use to non-classified settings.

The details of the foreign source code reviews, and any steps the company agreed to take to reduce the risks, would be stored in a database accessible to military officials, Shaheen’s staffers said. For most products, the military notification will only apply to countries determined to be cybersecurity threats, such as Russia and China.

Shaheen has been a key voice on cybersecurity in Congress. The New Hampshire senator last year led successful efforts in Congress to ban all government use of software provided by Moscow-based antivirus firm Kaspersky Lab, amid allegations the company is linked to Russian intelligence. Kaspersky denies such links.

In order to sell in the Russian market, tech companies including Hewlett Packard Enterprise Co, SAP and McAfee have allowed a Russian defense agency to scour software source code for vulnerabilities, Reuters found. In many cases, Reuters found that the software companies had not previously informed U.S. agencies that Russian authorities had been allowed to conduct the source code reviews. In most cases, the U.S. military does not require comparable source code reviews before it buys software, procurement experts have told Reuters. 

The companies have said the source code reviews were conducted by the Russians in company-controlled facilities, where the reviewer could not copy or alter the software. McAfee announced last year that it no longer allows government source code reviews. Hewlett Packard Enterprise has said none of its current software offerings have gone through the process.

$1*/ mo hosting! Get going with us!

Trump Signs Bill Easing Restraints on Small US Banks

U.S. President Donald Trump signed into law Thursday a measure that eases rules imposed on banks in the aftermath of the 2008 financial crisis and the Great Recession.

The law relaxes regulations and oversight on banks with assets below $250 billion, leaving a handful of the largest U.S. banks that must still comply with the stringent rules and oversight.

Trump said at the signing ceremony the rules and oversight, enacted by the 2010 Dodd-Frank financial reform law, were “crushing small banks.” Trump lauded the signing as a victory in his administration’s efforts to eliminate regulations to promote economic growth.

Although Trump signed the bill into law, much of Dodd-Frank remains intact. Trump signed the Republican-led measure that was passed by Congress after receiving the support of some Democrats.

Dodd-Frank was signed into law by President Barack Obama in response to a crisis that resulted in the loss of 8 million jobs, 2.5 million home foreclosures and the shuttering of 2.5 million businesses, according to Northwestern University’s Institute for Policy Research.

A federal report prepared by the Financial Crisis Inquiry Commission concluded economic weaknesses that created the potential for the crisis were “years in the making.” But the report said “it was the collapse of the housing bubble — fueled by low interest rates, easy and available credit, scant regulation and toxic mortgages — that was the spark that ignited a string of events, which led to the full-blown crisis in the fall of 2008.”

$1*/ mo hosting! Get going with us!

UN Atomic Agency: Iran Complying With 2015 Nuclear Pact

The International Atomic Energy Agency said Thursday Iran is complying with restrictions on its nuclear program in accord with the 2015 international agreement. The inspectors’ assessment is the first since U.S. President Donald Trump withdrew the United States from the pact.

The United Nations atomic watchdog said Tehran is staying within limits on the level to which it can enrich uranium, the size of its stock of enriched uranium and other strictures. But it chided Iran for limiting “complementary access” inspections.

The U.N. assessment came as the U.S. imposed new sanctions on Iran in an effort to force the Islamic Republic back to the bargaining table to negotiate new terms of the nuclear agreement, curb its ballistic missile tests, end its military advances in the Middle East.

The U.S. says in coming months, it will reimpose sanctions it and other countries dropped when Tehran agreed to restrain its nuclear program — measures that hobbled the Iranian economy. But the five other signatories to the Iran nuclear accord — Britain, France, Germany, China and Russia — all have said they continue to support the deal.

Thursday’s sanctions targeted nine individuals and companies for providing support to Iranian airlines that previously had been blacklisted.

The U.S. Treasury Department said Tehran-based Mahan Air was cited for playing a “critical role in exporting the Iranian regime’s malign influence,” saying it has “routinely” flown fighters and supplies to Syria in support of Syrian President Bashar al-Assad.

In a statement, Treasury Secretary Steven Mnuchin said, “Countries and companies around the world should take note of the risks associated with granting landing rights and providing aviation services to the airlines used by Iran to export terrorism throughout the region.”

“The deceptive practices these airlines employ to illegally obtain services and U.S. goods is yet another example of the duplicitous ways in which the Iranian regime has operated,” Mnuchin said.

The U.S. sanctions also targeted three other Iranian carriers, Caspian Air, Meraj Air, and Pouya Air, as well as Turkish nationals and entities for assisting the Iranian airlines.

The sanctions are aimed at preventing Iran from buying U.S.-export controlled components to sustain their air fleets.

$1*/ mo hosting! Get going with us!

Investigators: Missile That Downed Flight MH17 Belonged to Russian Brigade

International investigators looking into the shooting down of Malaysia Airlines Flight MH17 over eastern Ukraine in July 2014 have identified the Russian military brigade they believe owned the missile that was used to bring down the airliner. Henry Ridgwell reports from London.

$1*/ mo hosting! Get going with us!

Аваков закликав італійський суд враховувати реалії гібридної війни у справі нацгвардійця Марківа

Міністр внутрішніх справ України Арсен Аваков під час зустрічі із послом Італії передав йому відрите звернення щодо справи бійця Нацгвардії Віталія Марківа, розгляд якої починається у липні в італійському суді. Про це повідомляється на сайті МВС.

У своїй заяві Аваков звертає увагу суду на ситуацію конфлікту на Сході України, під час якої загинув італійський журналіст, убивство якого інкримінують українцеві, і закликає не використовувати штампи російської пропаганди.

«На моє тверде переконання, італійське правосуддя має чітко застановитися на тому, що у травні 2014 року військовослужбовець національної гвардії України Віталій Марків перебував у районі Слов’янська у складі регулярних частин Міністерства внутрішніх справ (а не «парамілітарних структур» – як це фігурує у справі), виконуючи наказ щодо оборони суверенітету і територіальної цілісності держави. Місце, де трагічно загинув італійський фоторепортер Андреа Роккеллі, на той час було епіцентром бойових дій. Андреа Роккеллі знав про це, однак всупереч застереженням, що заздалегідь були оприлюднені Посольством Італійської Республіки в Україні і без будь-якого погодження (акредитації) з українською владою, самовільно вирушив у цю небезпечну для життя подорож, потрапивши в результаті під відкритий сепаратистами обстріл», – зазначає Аваков.

1 липня минулого року в ГПУ повідомили, що поліція Італії заарештувала громадянина України Віталія Маркова за підозрою в причетності до вбивства італійського фотокореспондента Андреа Роккеллі та його російського колеги Андрія Миронова 2014 року біля Слов’янська Донецької області. Генпрокуратура України висловила здивування арештом і звернулася до італійської влади з вимогою надати ґрунтовні докази вини Маркова або негайно звільнити його.

Як повідомили згодом у МВС України, проти заступника командира взводу першого батальйону оперативного призначення Національної гвардії імені Кульчицького дав свідчення французький журналіст.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

У Дніпрі невідомі напали на редактора місцевого інтернет-видання

У Дніпрі було скоєно напад на громадського активіста і редактора «ЗОВ» («Закон один для всіх») Всеволода Новохатька. Про це Радіо Свобода повідомив він сам.

За словами Всеволода Новохатька, у вранці 24 травня група молодиків чекала на нього неподалік від його будинку, а перед цим невідомі кілька днів з’ясовували його режим дня.

 «Приблизно о 8:20 я вийшов із дому. Один спостерігав здалеку, а двоє мене перехопили у 300 метрах від будинку, напевно, за його дзвінком. Думаю, їх можна буде впізнати. Молоді, спортивної статури, зростом приблизно 170-175 сантиметрів. Йшли мені назустріч, лівіше від мене. Коли порівнялись зі мною, я помітив якийсь рух й інстинктивно почав ухилятись. Я пропустив удар в обличчя і упав на землю. Потім підбігли люди, під’їхала машина, і нападники втекли», – розповів мейдійник.

Як повідомив Радіо Свобода Всеволод Новохатько, він пов’язує інцидент зі своєю журналістською діяльністю, зокрема, публікаціями на сайті «ЗОВу» та в інших місцевих ЗМІ.

 «Пов’язую інцидент з діяльністю сайту «ЗОВ» і моїми публікаціями на сайті «Інформатор» про співробітників міської влади, які іноді не дотримуються законодавства відносно до себе, своїх родичів та друзів», – сказав Всеволод Новохатько.

Зараз журналіст перебуває у лікарні, де мають засвідчити тілесні ушкодження.

Заяву про скоєння прийняв злочину Амур-Нижньодніпровський райвідділ поліції. Даних щодо відкриття провадження поки немає.

Півроку тому, у грудні 2017 року, поліція Дніпра відкрила кримінальне провадження через підпал авто активіста Геннадія Кириченка. Він повязував цей інцидент зі своєю боротьбою проти незаконного розміщення автомобільної стоянки. Невідомі облили авто бензином і підпалили на другий день після розірвання незаконного договору оренди. В організації Transparency International Україна припустили, що це «може бути помстою та актом залякування проти громадського активіста». Інцидент засудило і Представництво ЄС в Україні.


$1*/ mo hosting! Get going with us!

Омбудсман Денісова хоче дослідити, що Україна зробила для повернення Сенцова і Кольченка

Уповноважений Верховної Ради з прав людини Людмила Денісова почала провадження щодо порушення прав Олега Сенцова та Олександра Кольченка і хоче дослідити проведену державними органами України роботу відносно них у рамках Конвенції про передачу засуджених осіб.

«Уповноважений Людмила Денісова надіслала звернення до Генерального прокурора України Юрія Луценка, Міністра юстиції України Павла Петренка, Міністра закордонних справ України Павла Клімкіна, Міністра внутрішніх справ України Арсена Авакова з проханням до 31 травня поінформувати омбудсмана про вжиті заходи реагування за фактами незаконного позбавлення волі громадян України Олександра Кольченка і Олега Сенцова. Після отримання відповідей Уповноважений вивчить матеріали та запропонує подальші дії щодо звільнення українських політв’язнів», – йдеться у повідомленні на сайті омбудсмана.

16 травня 2018 року адвокат Сенцова повідомив, що його підзахисний оголосив безстрокове голодування. У такий спосіб Олег Сенцов вимагає звільнити всіх українських політв’язнів, які перебувають у російських тюрмах.

Затриманий разом із Олегом Сенцовим Олександр Кольченко також заявив, що, ймовірно, також оголосить голодування з вимогою звільнення політв’язнів. Його адвокат Світлана Сидоркіна говорить про величезну небезпеку у такому разі для здоров’я кримчанина, оскільки його вага і зараз є меншою за норму.

Ще один кримчанин Володимир Балух голодує з 19 березня.

За даними української правозахисної ініціативи LetMyPeopleGo, наразі Росія із політичних мотивів тримає у неволі 64 українців.



$1*/ mo hosting! Get going with us!

Суд продовжив арешт Крисіна на два місяці

Дарницький районний суд Києва продовжив арешт фігуранту справи про викрадення та катування учасників Євромайдану Юрію Крисіну на два місяці.

Прокуратура заявила, що Крисін може впливати на свідків та постраждалих у цій кримінальній справі, а також ухилятися від судового процесу.

Наприкінці березня суд арештував його до 29 травня без права застави.

Крисін також є фігурантом справи про вбивство журналіста В’ячеслава Веремія під час подій Євромайдану. Шевченківський районний суд Києва 22 грудня 2017 року визнав його винним у хуліганстві і призначив покарання у вигляді чотирьох років позбавлення волі з випробувальним терміном два роки.

Журналіста газети «Вєсті» вбили в Києві вночі 19 лютого 2014 року. Як повідомив сайт видання, Веремій разом із колегою на автомобілі повертався після роботи на Майдані, де виконував редакційне завдання. На розі вулиць Володимирської і Великої Житомирської в Києві на таксі, в якому вони їхали, напали невідомі особи з бейсбольними битками і зброєю, в касках, камуфляжі і чорних масках. Журналіст помер у лікарні швидкої допомоги від вогнепального поранення в живіт.

$1*/ mo hosting! Get going with us!

Spain Raids Catalan Public Offices Amid Probe Into Aid Money

Authorities in Spain say police are raiding several public and private offices across Catalonia in an operation against the alleged misappropriation of public development aid money.

Investigating magistrate Joaquin Aguirre in Barcelona ordered Thursday’s raid as part of a probe into at least 2 million euros (US$2.3 million) in development grants from the local government that were allegedly misused in an unspecified manner.


It said the investigation, which is also looking into possible abuse of power and fraud charges, has been going on for more than a year and remains sealed.


Private news agency Europa Press reported that 22 people had been arrested. Spanish police confirmed the raids but said the number of people arrested couldn’t be confirmed until the operation is closed.