Executive: SpaceX Astronaut Mission Looking ‘Increasingly Difficult’ in 2019

 As Elon Musk’s SpaceX closes in on the possible cause of a fiery explosion in April that destroyed one of its astronaut capsules, a company executive said on Monday its plan to launch humans into space this year looked “increasingly difficult.”One of the space company’s Crew Dragon capsules exploded on a test stand at a Florida Air Force station moments before firing eight emergency abort thrusters designed to propel an on-board crew to safety in the event of a failure.FILE PHOTO: A SpaceX Falcon Heavy rocket, carrying the U.S. Air Force’s Space Test Program-2 mission, is shown during launch preparation at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral.Crew Dragon was slated earlier this year to carry U.S. astronauts to the International Space Station in a first manned test mission in July, although that date slipped until November following the explosion and some other hitches in the vehicle’s design.Monday’s comments were a fresh sign that the schedule could slip into 2020.”I’m pretty optimistic at this point in time because we have a good path forward,” Hans Koenigsmann, SpaceX’s vice president of Build & Flight Reliability told reporters on a conference call as the company provided fresh details from the investigation.”But like I said, still not quite done. My emphasis is really on making sure this is safe … By the end of this year, I don’t think it’s impossible, but it’s getting increasingly difficult.”SpaceX said its accident investigation was pointing to a leaky valve as the likely cause of the April explosion.NASA is paying SpaceX $2.6 billion and Boeing $4.2 billion to build rocket and capsule launch systems to return astronauts to the International Space Station from U.S. soil for the first time since America’s Space Shuttle program went dark in 2011.Koenigsmann, who sits on an investigative board convened by SpaceX just after the April explosion, said the probe is nearing completion and that the space company will need to make some changes to Crew Dragon’s design before it can be trusted to send humans to space.SpaceX said evidence shows that a leaking check valve allowed nitrogen tetroxide (NTO) to enter high-pressure helium tubes during the April test. “The failure of the titanium component in a high-pressure NTO environment was sufficient to cause ignition of the check valve and led to an explosion,” SpaceX said on its website.Steps were being taken to reduce such risks within the launch escape system, the company said. This includes replacing check valves, which typically allow liquid to flow in only one direction, with so-called burst disks that seal completely until opened by high pressure, it said.

Scientists Close In on Blood Test for Alzheimer’s

Scientists are closing in on a long-sought goal — a blood test to screen people for possible signs of Alzheimer’s disease and other forms of dementia. 
On Monday at the Alzheimer’s Association International Conference, half a dozen research groups gave new results on various experimental tests, including one that seems 88% accurate at indicating Alzheimer’s risk.Doctors are hoping for something to use during routine exams, where most dementia symptoms are evaluated, to gauge who needs more extensive testing. Current tools such as brain scans and spinal fluid tests are too expensive or impractical for regular check-ups.”We need something quicker and dirtier. It doesn’t have to be perfect” to be useful for screening, said Maria Carrillo, the Alzheimer’s Association’s chief science officer.Dr. Richard Hodes, director of the National Institute on Aging, called the new results “very promising” and said blood tests soon will be used to choose and monitor people for federally funded studies, though it will take a little longer to establish their value in routine medical care. 
“In the past year we’ve seen a dramatic acceleration in progress” on these tests, he said. “This has happened at a pace that is far faster than any of us would have expected.”It can’t come too soon for patients like Tom Doyle, a 66-year-old former university professor from Chicago who has had two spinal fluid tests since developing memory problems four years ago. First he was told he didn’t have Alzheimer’s, then that he did. He ultimately was diagnosed with different problems — Lewy body dementia with Parkinson’s.”They probably could have diagnosed me years ago accurately if they had had a blood test,” said Doyle, who represents patients on the Alzheimer’s Association’s board.88% accuracy overallAbout 50 million people worldwide have dementia, and Alzheimer’s is the most common form. There is no cure; current medicines just temporarily ease symptoms. Dozens of hoped-for treatments have failed. Doctors think studies may have enrolled people after too much brain damage had occurred and included too many people with problems other than Alzheimer’s.A blood test — rather than subjective estimates of thinking skills — could get the right people into studies sooner. 
One of the experimental blood tests measures abnormal versions of the protein that forms the plaques in the brain that are the hallmark of Alzheimer’s. Last year, Japanese researchers published a study of it and on Monday they gave results from validation testing on 201 people with Alzheimer’s, other types of dementia, mild impairment or no symptoms. 
The blood test results closely matched those from the top tests used now — three types of brain scans and a mental assessment exam, said Dr. Akinori Nakamura of the National Center for Geriatrics and Gerontology in Obu, Japan. The test correctly identified 92% of people who had Alzheimer’s and correctly ruled out 85% who did not have it, for an overall accuracy of 88%.Shimadzu Corp. has rights to the test and is working to commercialize it, Nakamura said. 
 Ruling out disordersAnother experimental test looks at neurofilament light, a protein that’s a marker of nerve damage. Abdul Hye of King’s College London gave results of a study comparing blood levels of it in 2,300 people with various neurological conditions — Alzheimer’s, other dementias, Parkinson’s, depression, multiple sclerosis, Lou Gehrig’s disease — plus healthy folks for comparison.Levels were significantly higher in eight conditions, and only 2% of healthy folks were above a threshold they set for raising concern. The test doesn’t reveal which disorder someone has, but it may help rule one out when symptoms may be psychological or due to other problems.Later at the conference, Dr. Randall Bateman of Washington University School of Medicine in St. Louis will give new results on a blood test he helped develop that the university has patented and licensed to C2N Diagnostics, a company he co-founded. Like the Japanese test, it measures the abnormal Alzheimer protein, and the new results will show how well the test reflects what brain scans show on nearly 500 people. 
“Everyone’s finding the same thing … the results are remarkably similar across countries, across techniques,” said Bateman, whose work is supported by the U.S. government and the Alzheimer’s Association. He estimates a screening test could be as close as three years away. 
What good will that do without a cure?An Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research poll last year found that most Americans would want to know if they carried a gene tied to a disease even if it was incurable. 
“What people want most of all is a diagnosis” if they’re having symptoms, said Jonathan Schott of University College London. “What we don’t like is not knowing what’s going on.” 

WHO: Spread of Ebola to DRC’s Goma Could be ‘Game-Changer’

The head of the World Health Organization warns the spread of Ebola to a large city in the eastern Democratic Republic of Congo could have dire consequences.  The WHO chief spoke Monday at a high-level meeting that examined current efforts to contain the growing Ebola epidemic in Congo. 
The Ebola outbreak in Congo’s conflict-ridden North Kivu and Ituri provinces is the second largest after the historic 2014 epidemic that killed 11,300 people in West Africa.  As the first anniversary of the DRC epidemic draws near, the WHO reports nearly 2,500 people have been infected with the virus and 1,665 people have died.  World Health Organization (WHO) director-general Tedros Adhanom Ghebreyesus (R) listens to a delegate at the end of a meeting organised the United Nations on the Ebola disease in DRC, on July 15, 2019, in Geneva.WHO Director-General Tedros Adhanom Ghebreyesus says the effort to stop the spread of the disease has received another blow with the news that the first case of Ebola had been detected in the eastern Congolese city of Goma.  He says WHO was informed Sunday that a pastor who had traveled from Butembo was infected with the deadly virus.“The identification of the case in Goma could potentially be a game changer in this epidemic,” he said. “Goma is a city of two million people, near the border with Rwanda, and is a gateway to the region and the world.  We are confident in the measures we have put in place and hope that we will see no further transmission of Ebola in Goma.”  FILE – Mwamini Kahindo, an Ebola survivor working as a caregiver to babies who are confirmed Ebola cases, holds an infant outside the red zone at the Ebola treatment center in Butembo, DRC, March 25, 2019.But Tedros agrees he cannot be sure of that.  And, so, he says he will reconvene a WHO Emergency Committee as soon as possible to determine whether Ebola in the DRC poses a global health threat.  The co-chair of this high-level conference, U.N. Emergency Relief Coordinator Mark Lowcock, considers a lack of funding and eastern Congo’s dangerous security environment to be the two biggest threats to the anti-Ebola campaign.Recently, two Ebola responders were murdered in their home in the Congolese city of Beni.On the financial front, he notes less than half of the money needed to run the Ebola containment operation has been received, leaving a funding gap of $50 million.  Lowcock warns it will not be possible to get to zero cases unless there’s a big upturn in the response.“If we do not get an increase in the funding available, treatment centers are going to close,” he said. “There will be fewer teams to conduct training or to give life-saving vaccinations.  There will be fewer mobile teams available to immediately investigate, isolate, treat and trace each new case no matter where the disease pops up.”Participants at the meeting agree on the urgent need to stop the Ebola virus now.  They say Goma is a warning that will test the health community’s response, preparedness and ultimate ability to prevent further cases of Ebola in that big urban center.     

У таборі на Одещині, де отруїлись діти, знайшли дизентерію – ЗМІ

У Білгород-дністровській районній лікарні, де надають допомогу частині постраждалих від отруєння у дитячому оздоровчому таборі «Медик-2» на Одещині, заявляють, що виявили бактерії, що викликають дизентерію, повідомляє «Укрінформ».

Таку інформацію підтверджує й УНІАН, посилаючись на директорку департаменту охорони здоров’я Одеської обласної державної адміністрації Олену Теряєву.

За цими даними, в пробах їжі і змивах з кухонного обладнання у таборі «Медик-2»та столових приборів виявлено дизентерію Флекснера, а також синьогнійну паличку на спецодязі кухарів.

Повідомляється, що зараз 114 дітей залишаються в таборі під наглядом лікаря-інфекціоніста, оскільки є загроза поширення захворювання – ще не завершився інкубаційний період.

12 липня в Одеській обласній адміністрації повідомили про госпіталізацію 46 дітей з цього санаторію з діагнозом гострий гастроентероколіт.

Того ж дня поліція Одеської області почала кримінальне провадження за фактом отруєння дітей.

Між тим, як зазначає ДСНС, протягом 11-12 липня до медичних закладів Білгород-Дністровського району з попереднім діагнозом харчове отруєння звернулися 56 осіб, з них 53 дитини (2002-2010 року народження) із «Медик-2».

ДБР звинувачує «Євросолідарність» у тиску. Та у відповідь обіцяє продовжити акції

Державне бюро розслідувань заявило про захоплення його приміщень людьми в балаклавах «задля впливу на досудове розслідування у кримінальних провадженнях, де фігурує експрезидент України».

«Сьогодні під ДБР відбулася акція політичної сили, окремі учасники якої вийшли за межі правового поля: увірвалися до приміщення правоохоронного органу, прикриваючись депутатським мандатом; заблокували в’їзд та виїзд транспорту з ДБР; зірвали проведення зустрічі з європейськими міжнародними партнерами стосовно розвитку та посилення ДБР; вимагали від директора правоохоронного органу «термінових результатів розслідування», або взагалі його скасування.Це називається політичний тиск», – мовиться у заяві на сайті відомства.

У ДБР наголошують, що стоять осторонь від політики, і обіцяють, що розслідування буде об’єктивним.

«Під час досудового розслідування відбувся витік інформації – це неприпустимо для будь-якого правоохоронного органу, а тим паче для новоствореного. За цим фактом розпочато службову перевірку», – зазначається у заяві.

Раніше близько одинадцятої ранку 15 липня понад півсотні людей увійшли у приміщення Державного бюро розслідувань. Як повідомляє журналіст Радіо Свобода, серед них була народна депутатка Тетяна Чорновол (яка цього разу балотується від «Європейської солідарності»).

Під вікнами та у вестибюлі ДБР у цей час відбувався мітинг під прапорами «Європейської солідарності». Частина учасників акції була у балаклавах. Гупали пластмасовими трубами. Дехто мав при собі вогнегасники, які потім застосовували у приміщенні, інші тримали плакати з вимогою «люстрації» голови ДБР Романа Труби.

Пізніше ввечері «Європейська солідарність» оприлюднила заяву, що і надалі пікетуватиме будівлю ДБР з метою звільнення директора Романа Труби, який «через політичну заангажованість скомпрометував себе на посаді і своїми діями загрожує національній безпеці країни».

Кілька днів тому у медіа з’явилось повідомлення про виклик на допит до Державного бюро розслідувань попереднього президента України Петра Порошенка.

UN: Global Hunger Stable, But Obesity on Rise

The United Nations says more than 820 million people around the world are hungry, while at same time, obesity is hitting record levels.A FILE – Jose Graziano da Silva, director-general of the U.N.’s Food and Agriculture Organization (FAO).The report notes the highest hunger rates are in Africa and growing steadily in almost all parts of the subcontinent, where climate and conflict, economic slowdowns and downturns have driven more than 256 million people into a state of food insecurity.In Asia, more than 500 million people, primarily in the southern part of the continent, are suffering from malnutrition. This sort of hunger has lasting impacts on its victims, especially children, who suffer from stunting and wasting.”So the question is what are we going to do about it?” asked World Food Program Executive Director David Beasley. “Because if these were your little girls and your little boys, I guarantee you, you’d be doing everything you could to do something about it.”Beasley said the problem of world hunger is solvable, but is not achievable without ending war and conflicts, which consume a huge portion of the global economy that could be used for development.David Beasley, the United Nations World Food Program (WFP) executive director, speaks during a press conference in Seoul, May 15, 2018, after his visit to North Korea.Obesity a global epidemicFor the first time, the U.N. agencies were able to gather data on world obesity rates, which are skyrocketing.”We have about 830 million obese people in the world,” said the FAO’s Graziano da Silva. “That’s happening in most continents except Africa and Asia.”He said trends indicate that the numbers of overweight and obese people in Africa and Asia would soon exceed those who are hungry.  Graziano da Silva said obesity rates are rising by 6.3% and 7.5% per year respectively in Africa and Asia, while the global average is 4.8%.”It’s really a global epidemic issue the way obesity is rising and how fast it is rising,” Graziano da Silva added.The cost of obesity is very high, some $2 trillion a year in related illnesses and other side effects.Graziano da Silva urged better labeling of foods, reducing the levels of salt, fats and sugars in processed foods and restricting advertising for some products geared toward children. He noted healthy and fresh foods also need to be promoted and access to them needs to be increased for some populations.

Омбудсмен Росії прокоментувала можливість обміну Вишинського на українських моряків

Уповноважена з прав людини Росії Тетяна Москалькова 15 липня приїхала на суд у справі керівника «РИА Новости Украина» Кирила Вишинського і прокоментувала його можливий обмін на 24 українських моряків, заарештованих у Москві. Про це повідомляє кореспондент Радіо Свобода.

«Президент Російської Федерації Володимир Володимирович Путін – проти таких підходів, коли про людей говорять як про обмінний фонд. І сам Кирило Вишинський каже, що він не згоден на жодні обміни, і добиватиметься виправдувального вироку», – заявила Москалькова.

Вона додала, що потрібно шукати інші «правові та моральні механізми», завдяки яким «люди повернуться додому, до родин».

За словами омбудсмена, раніше Росія направляла Україні ноту про те, що моряків можуть відпустити з-під варти, якщо вони гарантовано продовжать брати участь в попередньому і судовому слідстві в Москві.

«Наша сторона направила конкретну ноту українській стороні. Вона не була підтримана через те, що, мабуть, є неузгодженість в діях. Дуже хочеться, щоб ця координація дій органів була налагоджена для конструктивного діалогу», – сказала Москалькова.

Вона також заявила, що прийшла на суд до Вишинського, щоб його підтримати і передати головуючій судді офіційну заяву про зміну запобіжного заходу на такий, що непов’язаний з триманням під вартою. Проте Москалькова не змогла цього зробити, оскільки засідання було перенесено.

Головний редактор «РІА Новини Україна» Кирило Вишинський був затриманий 15 травня 2018 року в Києві і відтоді перебуває під арештом. Генпрокуратура України звинувачує його в державній зраді, поваленні конституційного ладу, сепаратизмі, розпалюванні національної ворожнечі й незаконному зберіганні зброї. Сам Вишинський відкидає всі звинувачення.

24 українських моряків були затримані 25 листопада 2018 року. Це сталося після того, як військовослужбовці Росії біля берегів Криму таранили, обстріляли та захопили артилерійські катери «Бердянськ» і «Нікополь» та буксир «Яни Капу». Москва звинувачує українських військовослужбовців у «незаконному перетині кордону». Україна наполягає, що зіткнення відбулося в нейтральних водах, і вважає захоплених моряків військовополоненими.



НАБУ допитало Луценка щодо справи Бубенчика – Сарган

«У якості свідка я показав про те, що головним завданням діяльності прокуратури є ведення об’єктивного та неупередженого слідства…» – генпрокурор

UN: 20 Million Children Missing Out on Life-Saving Vaccines

Two leading UN agencies report nearly 20 million children worldwide—more than one in 10—were not vaccinated against killer diseases, such as measles, diphtheria and tetanus in 2018. Global life-saving vaccine coverage remains at 86 percent.  This is high, but the World Health Organization says it is not high enough.  It says 95 percent coverage is needed to protect against outbreaks of vaccine-preventable diseases.  The worldwide measles outbreak is the starkest and most alarming example of what can happen when vaccine coverage across countries and communities falls below 95 percent.  Last year, nearly 350,000 measles cases were reported globally, more than double that of 2017.WHO’s director of the Department of Immunization, Vaccines and Biologicals, Kate O’Brien warns measles outbreaks are not just persisting, but are increasing.  She agrees some of the problem is due to misinformation and false information regarding the safety of the measles vaccine.  But she says low coverage is mainly linked to sharp inequalities in both low-income and high-income countries.“Even in high-income countries, access to vaccines, inequality and quality of care are often the greatest obstacles for parents to get vaccines for their children.  So, we want to emphasize both of these things that barriers to vaccination are not only about poor countries, they are also about the situation in high-income and middle-income countries,” she said. Nevertheless, O’Brien notes most unvaccinated children live in the poorest countries; especially in fragile or conflict-affected States.  Almost half, she said, are in just 16 countries.  Ten of them are in sub-Saharan Africa.WHO reports Nigeria, India and Pakistan have the lowest vaccination rates. It finds only two regions, the Americas and Western-Pacific had lower vaccination coverage in 2018 than in 2017.   Vaccinations in every other region, it says, have gone up or have plateaued.While Africa remains the region with the lowest vaccine coverage, WHO says it has not gone backwards.  However, due to expected population rise, WHO projects fewer children in Africa are likely to receive life-saving vaccines in the coming decades. 

«Нафтогаз» обіцяє знизити в липні ціну газу для населення

Компанія «Нафтогаз України» повідомила про нову ціну на природний газ для потреб населення, що діятиме в липні. Ця ціна, що стосується також інших споживачів за умовами покладання спеціальних обов’язків, буде на 648 гривень, або на 11,7 відсотка, нижча від червневої і складе 4 тисячі 905 гривень 67 копійок за 1 тисячу кубічних метрів.

При цьому в «Нафтогазі» наголосили, що це ціна без урахування податку на додану вартість і транспортних витрат, і кінцева ціна газу в регіонах буде залежати від тарифу на розподіл газу, встановленого НКРЕКП для відповідної обласної чи міської газорозподільчої компанії.

«Нафтогаз» нагадує, що це вже друге поспіль зниження вартості газу: в червні вартість газу була знижена на 436 гривень, або на 7,3 відсотка порівняно з травнем.

Нова ціна була розрахована відповідно до чинної редакції постанови уряду, яка передбачає, що «Нафтогаз» має обирати ціну, найнижчу серед чотирьох визначених показників: ціни для комерційних споживачів за попередній місяць, даних МЕРТ щодо середньої митної вартості газу за попередній місяць, середньозваженої ціни на Українській енергетичній біржі й ціни за урядовою постановою № 867 від 19 жовтня 2018 року. Цього разу найменшою виявилася ціна на Українській енергетичній біржі – за нею і була визначена вартість газу на липень.